【NZドライブ】ニュージーランド南島 東海岸沿い周遊ドライブコース

ニュージーランドの大自然を満喫するには、南島を中心としたドライブ旅行がおすすめです。

雄大に続く牧場やサザンアルプスの美しい山並みが楽しめる、南島最大の街、クライストチャーチを起点としたドライブコースをご紹介します。

クライストチャーチは南島の東側中央に位置し、北側の周遊にも南側の周遊にも便利な拠点となる街です。

野生動物の宝庫、南島東海岸

クライストチャーチから海岸沿いに南下を続けると、たくさんの野生動物のスポットがあります。

ペンギン、アルバトロス(あほうどり)、シール(アザラシ)、イルカなど、日本では動物園でしか見ることのできない動物が海岸沿いに生息しており、野生種を無料で見ることができます。

ニュージーランド旅行では外すことのできない、貴重な自然体験です。

クライストチャーチ(Christchurch)→オマル(Oamaru)

・約300Km 所用時間:約3時間30分

クライストチャーチからティマル(Timaru)にかけては、平たんで起伏も激しくないため運転しやすい道路です。

クライストチャーチの街を出てすぐからしばらくは、直線の道路がひたすら続くので眠くなる危険もあります。周りの景色も牧場ばかりで飽きてくるので、くれぐれも居眠り運転には注意してください。

オマル(Oamaru)には、世界最小のペンギン、ブルーペンギンを観察できるペンギンコロニーがあり、観光客もアクセス可能です。日中はペンギンたちが海で過ごすため、夕暮れ時の海から帰ってくる頃が、ペンギンに出会えるチャンス大です。

また、オマルから車で30分ほど南下したところにある、モエラキ・ボウルダーもおすすめの観光スポットです。

直径1メートルほどの球形の岩がビーチにごろごろとたたずんでいて、南島主要道路である国道1号線沿いにあって立ち寄りやすいスポットです。

休憩を兼ねてこの不思議な岩々を見物するのもオススメです。

オマル(Oamaru)→ダニーデン(Dunedin)

・約113km 所要時間:1時間29分

ダニーデンはスコットランド風の古い建物がおしゃれな、学生の街です。町の中心部から1時間程度のドライブで、オタゴ半島の先まで行くことができます。オタゴ半島には、アルバトロス(あほうどり)のコローニーがあり、ツアーに参加すると見学することができます。アザラシやペンギンの観察もできる、野生動物が見学できる絶好のスポットです。

街の中心から半島までは、曲がりくねった細い道が多いので、運転には十分な注が必要です。

また、半島へ行く道路から丘へ向かって20分ほどのところには、ニュージーランドただ一つのお城、ラーナック城があります。カフェや宿泊施設もある人気の観光地です。

ダニーデン(Dunedin)→バルクルーサ(Balclutha)

・約80Km 所要時間:約1時間10分

バルクルーサ(Balclutha)→サザン・シーニック・ルート→フォートローズ(Fortrose)

・約120Km 所要時間:約1時間50分

バルクルーサからサザン・シーニック・ルートと呼ばれる、南島最南端の海岸線を走るドライブルートに入ります。

南島最南端の街インバーカーギルまで続くこの観光道路には、ニュージーランドならではの自然を満喫できる数々のスポットが点在しています。一日かけてゆったりと楽しめるルートです。

ここでは、数種類のペンギン、オットセイやアザラシ、イルカはもちろん、美しい海岸線や化石の森、数々の滝などを見ることができます。

観光客の少ない穴場スポットなので、混雑することはなく、ゆっくりとした時の流れを楽しむことができるでしょう。

ただしこのルートはガソリンスタンドやコンビニはほとんどないので、ガソリンはバルクルーサで満タンにしてからサザン・シーニック・ルートに入るようにしましょう。

フォートローズ(Fortrose)→ゴア(Gore) →ラムスデン(Lumsden)

・約120Km 所要時間:約1時間40分

フォートローズからゴアを経由してラムスデンまでは内陸部に向かう道路で、どこまでも続く、羊や乳牛、鹿などの放牧地を眺めながらのドライブになります。

どこも小さな町のためアクティビティも特になく、次の主要観光地までニュージーランドらしい景色を眺めながらドライブを楽しむことになります。

ラムスデン(Lumsden)→クイーンズタウン(Queenstown)

・約110Km 所要時間:約1時間30分

ラムスデンから北上していきキングストンに入ると、左手にワカティプ湖が見え始め、湖に沿った道路が始まります。カーブの多い狭い道なので、スピードを落として運転しましょう。

ニュージーランドで一番人気の観光地クイーンズタウンは、年々観光客も交通量も増え続け、主要交差点や空港周辺では交通渋滞が終日続きます。ダウンタウンでは駐車場を見つけるのが至難の業です。

そのため、この街では渋滞に巻き込まれることを見越して、時間に余裕を持った計画を組むようにしましょう。

クイーンズタウンは世界に誇るリゾート地として有名です。

アクティビティはたくさんあり、数日間滞在しても全てを遊びきれないでしょう。

隣にある小さな町アロータウンやグレノーキーへのドライブでも、ニュージーランドらしい景色を楽しむことができます。

まとめ

このニュージーランド南島東海岸沿いのルートは、比較的観光客が少なく、ニュージーランドならではの大自然を満喫できるオススメのドライブコースです。

ダニーデン、クイーンズタウンなどの街中以外では駐車場代は無料のところがほとんどで、ドライブ旅行にとてもやさしいところがメリットです。

今回紹介したコースは2~3日で回ることもできますが、できればニュージーランドの大自然をゆったりと味わうためには、4~5日以上かけて回ることをオススメします。

高速道路はありませんが、街を一歩出ると100Kmのオープン道路なので、十分気を付けてドライブを楽しんでください。

ニュージーランドの自然は本当に心が癒やされます。

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